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[人妻訪談] 卸下美國MBA高薪光環的Cecilia: 工作跟女兒沒法比

December 14, 2017
人妻訪談-Cecilia

2012年,Cecilia在美國以全額獎學金完成工商管理碩士(MBA),並以全班前10%成績的姿態下畢業後,在令人稱羨的全球四大會計師行PwC(台譯:資誠聯合會計師事務所) 當高級策略顧問。她說那是她夢想中的工作: 每天站在科技的尖端,跟最厲害的公司合作,專門為企業解決問題。她穿上最美的衣服﹑踩著最漂亮的高跟鞋﹑跟一群絕頂聰明的同事共事。生了孩子後卻毅然決定放棄年薪六位數字美金的高薪厚職,開始成為全職媽媽,也開始了艱辛的創業之路。

計劃趕不上的突變

為什麼放棄工作回家當全職媽媽呢? 原來她在PwC工作後,卻出現簽證延期問題。「在生大女兒前一週毫無先兆地收到電郵,告知我和我先生未來十個月都不能在美國工作。那時很多負能量,不知如何是好。由六位數字的收入突然變零,簡直是天堂和地獄的分別。」Cecilia苦笑著說。儘管公司答應她十個月一滿,便立即給她同樣的職位,還會加薪,Cecilia最終還是決定放棄高薪厚職,為的就是她可愛的女兒。

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左: Cecilia與股神巴菲特合照; 右: Cecilia畢業與先生合照

從女強人到全職媽媽

她說:「那是個非常困難的決定,明知自己可以賺到很多錢,可以有許多事業上的成就,仍要主動選擇放棄。雖然不後悔,但確實是一個掙扎。」那時的她已經開始創業,因為工作時間地點有彈性, 可以在家上班,但新創公司還沒開始賺錢。「我一手上是六位數字的工作機會,另一手上什麼也沒有。」她哽咽道:「每當我望著女兒,一句話便在腦海中出現: 我很愛你,我願意為你犧牲所有。在我心中, 「所有」不止是要將財產奉獻給她們, 而是在每一天持之以恆地犧牲休息﹑玩樂﹑甚至是享受片刻安靜的機會。」還沒當媽媽之前的她根本沒有想過自己有一天也會從女強人變成全職媽媽:「我會想很富裕﹑去旅行﹑穿漂亮衣服﹑去餐廳吃飯,但我很愛她們,這些一切根本不重要。因為我女兒,所以這個決定變得容易很多。」

如果沒有簽證問題,她還會走上全職媽媽創業之路嗎? Cecilia說:「很有可能會轉職人事部,繼續在家上班,沒有需要創業,創業動力一定不會像現在這麼大。所以其實我很感激人生這最大的考驗,感謝苦難使我成為全職媽媽,可以見證到女兒們長大, 也得到在事業潛能上爆發的機會。

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時間永遠不夠用

身為兩個分別四歲和一歲女兒的全職媽媽,目前是脊醫(Chiropractor)學生的先生也非常忙碌,還得兼顧創業,Cecilia到底是如何安排時間呢? 她說:「就算不睡覺,時間也太少。我要記得自己為什麼要做這件事,我的優先順序是什麼。女兒的Homeschool(在家自學)﹑家務﹑和兩間新創公司的進展,其實每件事都是一個全職工作。所以我學會了每件事都有清晰的目標,不重要的事就會直接刪掉。」

Cecilia 強調家庭一定是最優先,她先生的學業也比自己的事業成就更重要。兩夫妻的共同目標清晰,忙碌的時候也會互相體諒。但對於在香港競爭激烈環境下長大的她來說,這種傳統的「賢妻良母」想法不是從小就存在的:「從小在香港看到許多家庭的破裂,對婚姻零信任。我是香港式的那種——結了婚會各自工作,生一兩個小朋友讓工人帶,自己一定要有安全感繼續工作。」剛大學畢業就突然決定結婚的她,嚇壞了身邊的家人朋友,甚至是她自己。「如果你半年前問我,我覺得幫女兒在家自學是不可能發生的,甚至我可能會笑你。」

人妻訪談-Cecilia

女兒不上學

決定不上幼稚園,在家自學蒙特梭利的大女兒常常令Cecilia十分驚喜:「我只跟當時三歲的女兒說過一次太陽光會反射在月亮上的道理,一天晚上她拉我到窗邊,跟我說: 『媽媽,月亮是不會發光的,它只是反射了太陽的光。』我才發現小朋友吸收新知識真的可以很快。」身兼多職的Cecilia說自己不會一直娛樂孩子,會培養她們獨立學習的能力,這也成為她開發Discover Talking Pen的契機:「女兒使用中文的點讀筆讀完500字以上的書後,可以一字不漏地背誦出來。但英文的點讀筆內容質素參差,我覺得這是一個仍未有人去滿足的市場需求。」

會獨立學習的孩子,讓媽媽也有喘息的機會

Discover Talking Pen針對3歲以上的小朋友,讓他們可以用點讀筆聽到純正美語口音﹑學習簡單事物背後的深遠意義﹑鼓勵小朋友愛上看書。最令我心動的則是不需要開電視,也可讓媽媽有休息的時間。Cecilia指:「每月我們會寄出一本內容豐富的書,書中探討一樣常見的事物,例如「水」和水所引申的生理﹑物理﹑數學知識; 為了讓小朋友有更寬廣的世界觀,我們也會介紹世界各地跟水有關的事,例如泰國的潑水節﹑中國的鳳凰城; 跟水有關的工作,如漁夫; 環保知識,甚至理財觀念等等。」我去他們的網站看了書的內容,發現真的比市面上的童書內容豐富非常多,有教育意義之餘,圖畫也非常吸引!

Discover Talking Pen

 

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人生最大的成就

從人生充滿光環的舞台上退下來,又創立了兩間公司,我好奇問Cecilia覺得自己人生最大的成就是什麼? 她又再次有些哽咽:「就像我四歲的女兒常說:『我們家庭很窮,但我們很開心。』不知道有多少個晚上我是哭著睡的,覺得自己失敗,在那些時刻我完全想不起自己曾經拿過什麼國際獎項。但最重要的是,我女兒很開心,我跟我先生的關係很好。因為有家庭﹑有福音,我仍然可以笑著過。我相信我的選擇,我可以無悔地說我已盡力讓她們在正義中長大,其他事情都不重要。看著她們兩個,賺的其實是我。」

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後記:

這是我第一次訪問到哭。可能因為Cecilia跟我們家庭情況十分相似,心中的辛酸實在忍不住! 我們以前在夏威夷唸大學時就認識,他們夫妻倆一直是學校的風雲人物,也覺得她十分聰明能幹,是不少人心中的偶像(我就是遠遠看著她的小粉絲)! 聽著她娓娓道來這幾年間的變化,很感動。女人甘願放棄名 利,陪著一個男人渡過最艱難的時刻,我覺得很浪漫。相信這是他們不論在人生的高點或低點,婚姻也一樣美滿的關鍵。如果我們嘴上說家庭最重要,但行動不改變,卻期待著婚姻家庭的美滿,是不可能的。也許我們有時只是需要一點勇氣去做出正確的選擇,所以很感激像Cecilia這樣好的榜樣,為可能仍在掙扎中的我們增添一分勇氣。


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