省錢秘訣, 育兒紀錄, 部落格

我辭職了! 咬緊牙關當全職媽媽的理財及育兒計劃

February 1, 2017
我辭職了

我辭職了。

我的夢想不是當家庭主婦,但看著女兒一天一天成長,我常活在懊惱跟掙扎當中: 為了一點點錢而犧牲陪伴女兒成長的機會,真的值得嗎?

孩子到底需要什麼?

我以為我上班賺錢都是為了這個家,卻忘記這個家最需要的不是錢,而是我! 可以有閒錢外出吃飯﹑旅行﹑買衣服﹑買玩具﹑上Playgroup……這些都是很好的,但不是必需的。對女兒而言,我的陪伴才是最重要的。我當初出於逃避心態去工作,因為是新手媽,常感不知所措﹑不知道一整天在家要跟女兒做些什麼﹑剛搬來賭城沒什麼朋友﹑心裡很抑鬱﹑不懂如何在美國省錢,所以選擇了逃避,寧願外出工作也不想面對。上班比全職在家帶孩子容易得多了!

只是最近快兩歲女兒出現咬人的問題,壓倒了媽媽的最後一根稻草。我不想再逃避再找藉口了! 每次女兒需要我而我卻不在! 我想專心地陪伴她﹑親自教導她!

經濟負擔

但我真的有選擇嗎?房貸、水電雜費、車子租貸、保險、保姆費、買菜,我們兩個人微薄的收入加起來,在美國也勉強算個低層的中產家庭,日子還可以過得下去。萬一我辭職了,立即變成低收入戶,生活會不會過得很苦? 以前兩個人剛結婚,再辛苦也不覺得難過,但有了小孩,顧慮比較多。畢竟老公還在唸書,我們一家三口只靠老公微薄的軍隊獎學金(HPSP)生活費——美金$2,000(港幣1.5萬/台幣6萬),真的活得下去嗎?

老公說: 大不了便借學貸! 環觀身邊老公牙醫學校的同學們,一畢業就欠一屁股債,四年下來光借學費便25萬美金(約二百萬港幣/ 七百多萬台幣),加上有家室的,老婆通常在家帶小孩,生活費也得依賴學貸,省吃儉用的話一年也得借四萬美金,一畢業就欠了四十萬美金(三百萬港幣/ 一千兩百萬台幣)的債務,有些甚至從大學時就開始借學貸了,數字太驚人。之前有認識的牙醫,還學貸已經還了15年了,生了五個小孩,診所也上軌道了,卻還在還錢……每次想到這,我都頭一甩,就算要咬緊牙關也要零負債地畢業。

後來我認真地算一下每月開支跟預算,因為有之前的食物儲藏,再加上存下來五個月的緊急預備金,如果我完全沒有收入,省吃儉用,小心地使用每一分錢,生活還是過得下去的,應該可以支持到老公明年畢業。

我們的計劃

我開始積極地尋找辦法,如果我要辭職,那我們該有一個計劃! 下面是我們的收入及預算細節,其實也掙扎了很久到底要不要把這些細節都寫出來,因為我們都不是理財專家,但我看過很多美國的bloggers分享他們的家庭收支,對我幫助很大。我希望我們的分享也同樣可以幫助那些跟我們在同條船上的人:

嚴格遵守每月預算

我常常覺得現在遇到的經濟考驗是為了我而準備的。我老公是天生的Saver,我則是Spender! 自從結婚後,就有了記帳的習慣,現在對每月預算也是瞭如指掌,若不是在他最窮的時候嫁給他,我也不可能學習理財。下面的預算是最理想的情況,但常常每個月都有一些始料未及的「驚喜」(像我上個月不小心在限速30的路上超速10,竟然被罰了三百多美金….)

收入:

美國陸軍HPSP 獎學金生活津貼: $2,000 

支出: 

什一奉獻及禁食捐獻: $220

住: $1,204 (房貸: $776; HOA 管理費: $66; 水: $25; 煤氣: $55; 電: $50 [冬天是夏天的1/3]; 手機: $60; Sewer: $20; 垃圾: $30; 保安系統: $55; 網絡: $67)

如果去租房子的話一定會比較貴,像我們同房型的房子光租金(不包水電雜費)就要$1,100!

相關文章: 美國買房連頭期款都不用付?

行: $365 (加油: $140; 車子租賃: $225)

除了房屋外,其中最大的支出就是車子租賃及車險了。因為我辭職,有想過提早賣車,但想到只能用現金再買一台$2000的破車,考慮到小孩在破車上不安全。待老公明年畢業後,我們便有能力把車子用Residual Value買下來或是換一台好的二手車,所以還是先留著車子。

相關文章: 不要再買新車了! 五個你應該租賃車子的原因

食: $200 (食物: $150; 日常用品: $50)

我們最不習慣的,應該是不能外出吃飯,連一次都不行! 我們兩個超級吃貨,不能出門吃飯真的痛不欲生! 我們知道這只是暫時的,明年老公畢業我們就可以過正常的生活了!

至於食物,一個月$150 餵一家三口真的是超緊繃的預算! (我們之前一個星期就花$150了) 我最近開始學習做Meal Plan,每個星期都先想好要做的菜,一口氣把一星期的菜買好,減少浪費﹑降低在超市亂逛買一堆不需要的東西回家的機會。$5 Meal Plan 會每個星期寄菜單及購物清單給你,用這連結還可以免費試用兩星期!

有些朋友問我們為什麼不拿政府的食物津貼(SNAP),其實,我們絕對是符合資格拿政府食物津貼的,每月至少會給$300的買菜錢! 但我覺得我們的情況跟別人不同,因為我是自己選擇不工作的,其他人可能是單親媽媽﹑或是家裡太多小孩,實在沒辦法出去工作,我覺得我們還沒山窮水盡的時候就還是別濫用資源吧!

保險: $201 (車險: $159; 健康保險 $42)

其他: $30

至於存款,在未來這一年多的艱難時刻,我們不超支就已經很強了! 而且現在最大的投資,就是老公順利從牙醫學院畢業!!! 之前有進行的存款計劃,現在全部暫停。但我們還是有用Digit來自動存錢! 我們半年來已不知不覺地存超過$1,000了!

相關文章: 超簡單! 美國生活省錢十招

增加部落格收入

另外,其實我們最大的問題並不是支出太高,而是收入太低;。如果我可以在家趁小孩睡覺時,賺個幾百塊,那對我們來說已經是非常非常大的幫助。我也很怕變成黃臉婆,所以希望有小孩以外的嗜好與成就感。自從去年開始,我放了一些廣告跟聯盟連結在部落格後,意外地每個月都有一小筆「半被動」的收入,所以我認真地算了一下部格格這一年以來的收入:

2016/01 – $134

2016/01 – $113.22

2016/02 – $169.03

2016/03 – $107.19

2016/04 – $191.95

2016/07 – $141.76

2016/08 – $79.14

2016/09 – $149.81

2016/10 – $249.09

2016/11 – $74.00

2016 blog「半被動」收入:  $3,348.1 ($1,409.10 +$1,939 airbnb credit)

2013年-2014年收入是$0 , 2015年我才發現原來部落格是可以賺錢的,收入是$90, 2016年收入竟然翻了37倍——$3348.1!! (謝謝各位讀者們!) 2017年只要再翻8倍,那就是一個全職收入了! 我辭職之後,如果可以順利增加部落格的收入,將會直接影響我們的生活品質。我希望今年可以通過增加發佈文章的頻率及聯盟連結,大幅增加額外收入。如果你也想用部落格賺錢,一定要買自己的寄存空間,大大地增加網站的自由度及專業度!  我之前也沒有想過像我這樣人氣不高的部落格,也可以賺零用錢,後來看了不少blogger也是這樣從零開始的! 既然別人可以,為什麼我不可以呢? 架站教學可參考: [截圖教學] 如何在Bluehost上用10分鐘架設WordPress網站。零技術要求

當全職媽媽後的每天行程

我到處問大家在家都在做些什麼啊? 這些媽媽朋友說:「打掃﹑做飯﹑帶孩子﹑做手工﹑每天都很忙!」一聽之下,我就更覺得自己根本不是當全職媽媽的料。我喜歡工作﹑喜歡跟同事相處﹑每天都有新的挑戰。我不喜歡換尿布﹑不喜歡幫女兒洗澡﹑陪她玩好累好悶 (sorry 女兒但我真的很愛你)﹑不喜歡做家事﹑廚藝不厲害﹑也不喜歡做小手工——要我當全職媽媽簡直要了我的命! 我只能告訴自己: 每個媽媽都不一樣,不是會親手織一整張被子的﹑做出一桌Pinterest菜色的﹑每天準備不同小手工給小孩做的才算好媽媽。

我們的每天行程:

8:00am 早餐﹑在家玩玩具

9:15am 去教堂上免費運動課 (媽媽們運動,小孩在旁邊玩)

10:30am 圖書館的免費Story Time 圖書唱遊時間 / 買菜 / 去朋友家Playdate

11:30am 準備午餐

12:30pm 一起看書﹑午睡 / 安靜時間 (如果幸運的話我可以寫一下blog)

3:30pm 畫畫﹑唱歌

4:30pm 晞晞看卡通,我做晚餐+打掃

5:30pm 晚餐

6:30pm 晞晞洗澡﹑看書﹑家庭禱告﹑睡覺

7:30pm 洗碗﹑收拾家裡

8:30pm 洗澡

9:30pm 寫Blog

11:30pm 閱讀經文﹑禱告﹑睡覺

當然並不會每天都可以遵行這個時間表,但沒想到實行了三個星期,不僅女兒的語言能力突飛猛進,也比較不容易發睥氣。當我的生活有了正確的優先順序,專心一致地照顧家庭,我竟然變得比較喜歡當家庭主婦! 最近一個星期,目標是戒尿布!!!太恐怖了,我們拭目以待!!! 媽媽的挑戰跟考驗應該是永遠都不會結束的吧??!!

如何知道自己應否當全職媽媽?

  • 經濟是否許可?——除非你是單親媽媽,不然如果連我們都可以,你是否又可以放棄個人娛樂來實現當全職媽媽的夢想?
  • 你在家會否促進親子關係?——像我前兩年其實並沒有很享受當全職媽媽,如果整天在家我會瘋掉! 你是否真的渴望當全職媽呢?
  • 你有否可以在家做的工作/興趣?——保留自己的興趣真的很重要,又可增加額外收入補貼家用。
  • 你的另一半是否支持你的選擇?——我老公非常贊成我留在家,因為他知道我有多討厭之前的公司 XD
  • 你們的長期目標是什麼? ——家庭是否你的第一優先? 你們5年後﹑10年後﹑20年後會希望變成怎樣?

我明白這是幾乎每個媽媽都想過,或經歷過最大的抉擇! 我也掙扎過﹑矛盾過,但我始終深信沒有一個孩子是不需要媽媽的。現代女性真的很累,大家都期待你要當一個好媽媽﹑好太太﹑好女兒﹑好媳婦﹑好朋友﹑還得要有成功的事業! 其實媽媽本身就是一個比全職上班還累的工作! 這個社會讓女人以為,唯有在事業上得到過人的成就,我們才是成功的,但那是一個謊言。我相信一個女人的價值在家中更為重要!


延伸閱讀:

Mom’s Guilt 媽媽無止境的內疚心

[人妻訪談] 27歲前生三個。紐西蘭人妻Veronica甘苦談

[人妻訪談] 25歲便是兩個孩子的媽: 雙可媽在夏威夷甘苦談

 

Facebook 留言

You Might Also Like

  • Fat Man February 6, 2017 at 7:29 pm

    Good Luck, I believe you can do it. 🙂

    • 卡門 February 13, 2017 at 11:19 pm

      Thank you 🙂