生活, 省錢秘訣

超簡單! 美國生活省錢十招

May 16, 2016
money saving tips

當了媽媽後,自己真的變了很多,最大的其中一個改變就是我的理財方式了。生小孩之前根本不懂理財,結婚前存錢是為了結婚,結婚後存錢是為了去旅行﹑ 去吃美食。從小就沒有任何理財的觀念,老公雖然是超會存錢的人,可惜他娶了一個愛花錢的老婆,加上因為剛結婚還沒小孩時,我工作自己賺錢,所以他也讓我任性地把錢花在一些不是必須的地方。直到知道懷孕了之後,辭了工作,開始很擔心養小孩要花很多很多錢,才發現我對於理財還是一曉不通。這一年多,我學習到了很多以前從來不懂的概念,也比較知道怎麼樣省錢了。今天很想跟大家分享一些美國生活的省錢秘訣,我們還在慢慢學習中,也歡迎跟我分享你們的省錢秘訣!

(1)超市﹑ 餐廳使用Coupon

美國真的是個重度使用coupon的國家,有很多couponing課可以去上﹑ 很多blog專門教大家如何使用Coupon,有一些甚至還可以倒賺。在超市排隊結帳,我常看到前面的老太太掏出一大疊Coupon,收銀員一直不斷的掃描coupons,最後老太太用$30買了超級無敵多東西,傻眼! 我們家第二大支出就是買菜跟生活用品了(Groceries),所以懶惰如我,也開始學習使用coupon了,但我真的不想花那麼多時間剪Coupon,其實現在的Coupons電子化,變得非常好用,例如Smith’s的手機app, Target的CartWheel。去餐廳吃飯前我們一定會上Groupon, yelp, offer.com, restaurant.com, 看看有沒有折價卷。

(2)買二手,賣二手

美國有很多二手店如: Goodwill, Savers, Deseret Industries等等,一些廚具﹑ 餐具﹑ 擺設﹑ 電器都可以掘得到。小孩子的二手店更是多不勝數,晞晞的衣服﹑ 玩具﹑ 用品大部分都是二手的,之前我也寫過這篇來介紹Vegas的二手嬰兒用品店。很多人以為二手的東西一定髒髒舊舊的,其實去二手店常會找到全新的東西,連牌子都還沒有拆,有一些美國人甚至會去二手店以低價買東西回來再賣出去,從而獲利。除了二手店外,美國人很愛星期六和星期天的早上擺Garage Sale,也可以撿到不少便宜貨,只是Garage Sale的東西要碰運氣,比較浪費時間。美國很多Garage Sale達人,二手買賣的市場還是挺大的。除了買二手的東西以外,我們也會使用Craigslist, OfferUp, 以及Facebook的二手買賣群組來把家裡的東西賣掉,特別是搬家的時候,可以清掉一些不再使用的東西,又可以賺幾塊錢。

比較建議去二手店買的物品 (買二手看起來跟新的差不多,但價錢便宜非常多):

  1. 相框
  2. 插座延長線
  3. 節日裝飾品
  4. 盤子﹑ 杯子
  5. 食譜書籍
  6. 文具

(3)信用卡賺現金﹑ 省保固保險

除了之前文章有提到的開卡的獎勵以及現金回贈外,信用卡還可以幫你建立好的信用評分,我們也是因為有好的信用,才可以不花一毛頭期款買了房子,又用超低價Lease了車子,要是信用不夠好,這些都是做不到的。另外信用卡可以防止被盜用,只要你申報,信用卡公司會直接退你錢﹑ 租車不用買保險﹑ 延長保固年期﹑ 價差退還的功能﹑ 存機票里程﹑ 出國刷卡不用手續費等等超級多好處。人在美國絕對要有好幾張信用卡啊!!

(4)網路購物現金回贈

自從當了媽媽之後,就更常在網路上買東西了,比較方便也比較能控制購物慾。我非常愛用Ebates,基本上你喊得出來的店,他都會給你額外的現金回贈,連在Amazon買東西也有7%回贈,而且它回贈的方式是真的現金,而不是gift cards或積分。Ebates每一季會寄一張你累積的現金回贈支票讓你可以直接存入銀行! 我已經收到過很多張支票了! 使用方法真的超簡單,只要點去Ebates的網站,搜尋你要買東西的網站,點進去後,它會跳轉到該網站,就跟平常一樣付款(不影響正常使用其他Coupon/打折),Ebates會自動紀錄你的這筆訂單,就可以輕鬆賺取現金回贈。現在用這個連結去登記的話,它還會送你$10 Gift Card。因為我已經有帳戶了,所以就叫我老公去登記(才花20秒時間),10分鐘就賺了美金$10的Walmart gift card。

記得要用Ebates或TopCashBack來購物的網站(as of 5/11/2016):

  1. Macy’s (15% Cash Back)
  2. Groupon (15% Cash Back)
  3. American Eagle (15% Cash Back)
  4. Living Social (15% Cash Back)
  5. Kielh’s (8% Cash Back)
  6. Origins (4% Cash Back)
  7. Clinique (6% Cash Back)
  8. Sephora (5% Cash Back)
  9. The Body Shop (8% Cash Back)

除了Ebates之外,TopCashBack也是很讚的現金回贈網站。有時候TopCashBack的Cash Back會比較多,所以我兩個都會用。

(5)騙自己沒有錢

我是一個自制力比較差的人,我老公是Saver而我是Spender。但最近一年來,我發現了一個對我個人而言非常有用的存錢方法,那就是設定每月1號跟15號發薪水的當天,就自動轉帳把一部份的錢轉到另外一家網路銀行戶頭,讓自己以為銀行只剩一點點錢,那麼出外吃飯逛街買東西的慾望就會大大降低。先存錢,後花錢的模式比較能存到錢。而且要把Online Savings的錢轉到Checking也需要3-4天工作天,有時候想買東西的衝動就在這幾天已被澆熄,而我又是很怕麻煩的人,所以就算了,錢就這樣被留下了(yeah!) Online savings 的好處還有利息比較高,像我用的Barclay Online Savings 是1%APY ,比大部份銀行都高很多,雖然還是很少,但把它當作Emergency fund,總比完全沒有利息的要好。

另外我最近發現了一個自動「偷偷」幫你存錢的公司叫Digit,在美國愈來愈受歡迎。如果你跟我一樣沒什麼存錢的自制能力,那麼我大力推薦你用Digit,它是一個完全免費的服務,會自動分柝你的花錢習慣及存款狀況來決定要幫你存多少錢,有時候他會每星期轉10幾塊出去,有時侯轉一﹑兩塊,我用了幾個星期,目前他幫我偷存了$50,這是我們每月固定存錢以外的小錢,但積少成多啊。當然Digit非常聰明,它不會突然把你需要用的錢轉出去的,它會在你的消費習慣下確定這段時間你不會需要這幾塊錢,才把錢轉走,這樣你就可以多存一些根本不需用到的錢。

(6)冷氣保持開華氏80度 (攝氏26度)

如果你跟我一樣住在Vegas (有嗎?) 夏天真的熱到無法不開冷氣,40度的高溫真不是人住的!!! 電費每到夏天總是高很多,我們會儘量選擇開風扇,如果真的受不了,我們家會把冷氣調到80度,然後調成Auto(恆溫),即使出門幾個小時也不要關冷氣,如果關了幾小時後再重新開,冷氣機要花更長時間降溫,會比不關更浪費電

(7)減少外出用餐的開支

我跟老公兩個是超級吃貨,看這部落格都是食物的照片就知道了。在美國出門吃飯真的很花錢,除了食物本身,還得付稅跟小費,原本$30的一餐,就變成$40了。本來減少外出用膳對我們來說是十分困難的,直到女兒出生之後,卻變得非常簡單!!因為帶女兒出門要幫她換衣服 (搏鬥10分鐘)﹑ 要準備零食﹑ 牛奶﹑ 玩具﹑ 餐具﹑ 等等 (10分鐘) ﹑ 要換尿布 (搏鬥5分鐘)﹑ 吃飯時要一直阻止她從Highchair中爬出來,要趕在晚上六點半前回家準備幫女兒洗澡睡覺……一想到這些,我們就不想出門了。誰說生孩子會多花錢,我們是生了孩子少花了錢呢,所以想省錢的人趕快生小孩吧(誤)

我們買了這個Instant Pot壓力鍋後,在家做飯變得好簡單! 滷豬腳﹑ 日式咖哩﹑ 墨西哥豬肉,通通變得好簡單,材料丟進去,不用看火,半小時就好了! 因為每次做飯晞晞都一直吵,有了壓力鍋後,又可以陪她,又可以快速優雅地上菜! 一舉兩得! 老公的午餐都是從家裡帶便當,大部份晞晞的食物也是我自己動手做的。

(8)取消電視Cable

我們家上個月去把Cable取消了,之前因為是新客戶,電訊公司提供優惠,包Cable跟網絡比只要網絡還便宜,可是因為兩年約滿要漲價,我們當機立斷地把Cable取消。反正根本很少看電視,美國人光是Cable動輒一個月就要100塊美金,再加網絡跟電話,$200就這樣沒了,我們現在每月只花$64在網絡,如果真的想看影集或電影,可以考慮Netflix或是Hulu,當然我們連這都沒有,看Youtuber的小影片就好了 😉

(9)趁節日結束後買明年的東西

我們根本不會買東西慶祝節日(更省XD),去年聖誕節是我姐來看我們家空空如也,才逼我們去挑聖誕樹﹑ 裝飾品等等。我記得聖誕過後各家店都打折要把節日的東西清貨,看到一些老太太認真地挑禮物包裝紙﹑ 聖誕裝飾等等,我恍然大悟,聖誕節前的打折活動大多都不是真的,真正的大清貨要等假期結束才進行啊!

(10) 參加免費的活動

有了小孩後,更發現出門不一定要花錢的,晞晞根本不在乎我們去哪裡,只要有玩具她便開心了。我們平常喜歡去公園野餐﹑ 朋友家坐坐﹑ 商場逛逛吹冷氣(小心不要亂買)﹑ 教會活動﹑ 圖書館聽故事等等

在Vegas也有很多免費的家庭活動: Ethel’s M Chocolate Factory, Slverton Casino 的水族館﹑ M&M World。喜歡戶外爬山的可以去Mt Charleston, Red Rock Red Sring Calico Basin, Town Square兒童遊樂場﹑ Hershey’s Chocolate World, Bellagio看水舞﹑ Mirage看火山爆發。

 


延伸閱讀:

經濟又實用的0-1歲嬰兒好物推薦

留學居住美國必備的五張信用卡

Facebook 留言

You Might Also Like

  • 我辭職了! 咬緊牙關當全職媽媽的理財及育兒計劃 - 卡門人妻 February 1, 2017 at 11:54 am

    […] 超簡單! 美國生活省錢十招 […]